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旅游业的区块链技术的应用是场闹剧还是来真

2019-01-11 13:08:44

环球旅讯在7月12日发布的一篇文章《TUI CEO: 区块链应用将颠覆Expedia和Airbnb等中间商》引起了行业的广泛关注,TUI CEO Fritz Joussen认为区块链应用将打破Priceline,Expedia和Airbnb在当今住宿和分销生态系统中几乎处于“垄断”的地位。Fritz称,“TUI已经把所有合同管理都转移到了其私有区块链上,我们主要使用区块链建立不同的结构,从而在不同PMS之间交换库存,下一步所有的库存都将会上传到区块链上。”

那么区块链技术的应用将给旅游科技带来哪些深刻的影响?全球GDS巨头Sabre近撰写的一篇文章对区块链的概念及在旅游行业的应用前景进行了分析。

区块链技术的基础知识

区块链是一种自我描述性的技术:数据区块会被有序地添加到类似的块链中。一条区块链中的所有数据区块都必须遵循相同的规则,这种规则是从个数据区块就建立起来的。随着新的信息块的添加,整个链条都会被测试以确保没有异常。区块链是不可破坏或“不可更改的”,一旦某个区块投入使用,如果不瓦解整个区块链便无法移除或修改。从本质上来说:

区块链是一种不可更改的分布式公共账本框架。即使交易各方彼此并不信任,区块链也可以在双方之间直接转移价值,这种价值可以是任何数字记录-货币、财产、身份、忠诚度、投票或媒介等等。

区块链不是一种单一的事物,而是一整套想法。区块链协议(如比特币、以太币或超级帐本等定义的协议)本质上都是编程语言,每种协议都有其各自的优缺点。

区块链技术处于发展初期。在四月份麻省理工学院主办的一个关于区块链的会议上,学者们将区块链技术与年的互联进行了比较,那时候人们对如今的协议(如HTML)并不了解。这种比较表明:1、区块链技术的未来强大而广阔;2、区块链技术的发展任重道远;3、区块链技术目前已经可以进入试验阶段。

全球权威IT研究与顾问咨询公司Gartner认为区块链技术目前处于其“技术成熟度曲线(Hype Cycle)”中接近“过高期望的峰值(Peak of Inflated Expectations)”的阶段。根据他们的模式,在产生具有革命性的持久影响之前,区块链技术可能会在一段时间内陷入“泡沫化的底谷期”的阶段。

区块链技术对全球造成的影响

目前,开发区块链技术的公司数量正在呈指数增长。仅以太协议就有超过500个去中心化的应用程序正在应用或开发中,而且每周都会推出新的区块链。一系列政府、企业、非营利组织和团体都在利用各种方式开发其未来潜力。

企业致力于针对区块链平台和协议进行实验。两个重要的实验是开放资源的超级帐本项目以及企业以太坊联盟。

基于区块链的货币有可能将整个世界带入数字经济。政府、银行和非营利组织正在测试基于区块链的加密货币,这些货币可以为每个人带来数字金融服务,其中包括发展中国家从来没有使用过银行卡或信用卡的20亿人。

每一种商品(无论是实际商品还是数字化商品)都会有一份的记录(类似“护照”)储存在区块链中。作为区块链技术发展快的领域,外部资金似乎正在将供应链转化为在企业和国境之间更好地跟踪商品,有助于保证真实性、消除假冒风险。

区块链技术可以改变公共信息的形态。以区块链技术为支撑的项目可以提供类似Facebook、YouTube、Twitter和其他主要社交平台的服务,开发这些项目旨在将资产所有权归还给个人并确保免受审查。

区块链技术对信任危机的应用

在大众眼中,区块链就是一种终结腐败、透明度不足和不安全感的技术。但是,从科技领域更广泛的角度来看,目前并不清楚区块链具体会如何比其他账本(如传统数据库)更有价值。

区块链的不可更改性有利也有弊。如果数据正确并且协议安全,那么这种不可更改性就是巨大的优点;但是,如果记录不正确或者原始协议存在漏洞,后续问题将会很难解决。当所有数据区块通过节点连接时,一旦出现问题,将没有所谓的“更高授权”。

私有区块链可以“解决”更高可信度的问题,因为私有区块链中的每个节点都由企业、团体或政府单独控制。但是在许多情况下,区块链的必要性并不明确。现有的数据库解决方案可以通过大多数与区块链相同的功能构建,而且可以以更低的成本利用现有基础设施。

由于区块链的规则是从个数据区块开始建立的,所以公共区块链中经常发生的问题就是信任的转变:参与者相信的不是某个机构来创建和维护数据记录,而是任何清晰、安全地创建初始数据区块的实体,输入正确的数据后,大多数节点就可以坚守系统的原始目标。在私有区块链中,信任就是相信任何控制络的实体(或多个实体)。

区块链技术在旅游业的应用

当交易双方彼此并不相互信任,而且需要清晰记录信息(例如位置或所有权)并保证可供多方使用时,区块链似乎是的工具。目前,区块链原型已经在旅游业中投入应用:

澳洲OTA Webjet正在利用区块链试验酒店库存管理,通过每一次预订记录收集大量的数据,并确保及时向各方全额付款。

很多创业公司正在密切关注利用区块链进行数字化身份管理。结合生物识别技术与区块链可以提供比传统方法(例如护照)更安全的数字身份证明。

酒店和航空公司的忠诚度计划可能会过渡到区块链,以简化跟踪忠诚度积分,简化与所有合作伙伴之间转换和兑换积分的过程。

空客公司也在探究区块链应用的可能性,他们也是Hyperledger区块链联盟的参与者;他们的测试项目是利用区块链追踪飞行员的职业证书和资格等。

Moog Aircraft正在利用区块链进行零件监测,以及对3D打印的飞机零部件进行数字验证并提供权限管理。

即使是乐观的区块链支持者也表示,在复杂的交易体系中,一些集中式可信任的机构是必要的。在旅行业中,中央化的角色是必需的,它们可以确保身份真实、政策规范、报告和安全性。将数十亿笔交易移交给几乎未经测试的全新生态系统的成本和潜在监管是被禁止的,挑战区块链新平台的共识机制亦是如此。

这并不是说区块链永远不会提供旅行分销功能,只是开发这些功能很有可能是在私有区块链上,而且是在大范围测试和验证平台的安全性之后才能实现。而且,中央化的权威机构仍然是必需的,帮助管理区块链系统的兼容性和合规性。

无论哪些项目投入运行,区块链在旅游业和其他行业都将会有长期重大的影响

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